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Homofobia y Xenofobia Profesional (Homophobia and Xenophobia in the Workplace)

Updated: Jan 21

English Translation provided*

Por: Adams Matute


Hola mucho gusto, me presentaré con el seudónimo Adams Matute, para sentirme con más libertad de contar mi historia sin miedos ni prejuicios. 


Desde muy pequeño se me inculco en estudiar una carrera profesional que me diera la oportunidad de subir mi estatus y me diera un puesto en esta sociedad moderna, pero al mismo tiempo que explotara mis habilidades y destrezas. Aunque siempre me he inclinado a la parte artística, como el canto, las artes escénicas y la escritura; llámese poesía o escritura novelística. 


Cuando comencé con mi secundaria educacional, fui inscrito en un colegio técnico, donde saldría preparado para el campo laboral como técnico medio en electricidad. Ya con esa educación adquirida continúe con la rama y estudie en la universidad la carrera de ¨Ingeniería Eléctrica¨. Y así progresivamente en el año 2016 ya estaba graduado y listo para cumplir con mis propósitos implantado de pequeño por mis padres. 


En ese mismo año, comenzó mi travesía buscando empleos en mi carrera, para ir adquiriendo conocimientos y en un futuro postular a empresas más grandes con la confianza necesaria. Pero no era tarea fácil y mucho menos para un chico como yo, 

Y ¿porque digo esto?


Admito que siempre he sido una persona con gestos y forma de ser marcada y afeminada en algunas ocasiones, que siempre me trajeron problemas desde niño. En la primaria el bullying de mis compañeros por ser delicado, en la secundaria por ser amanerado y con rasgos más finos que los demás niños. Ahora imagínate en la universidad y después de graduarme como me miraban y me juzgaba la gente por el simple hecho de ser diferente a ellos. ¿Era mi culpa? Fue ¿culpa de mis padres? O simplemente ¿nací en una sociedad machista y homófoba?


Cuando me dirigía a las entrevistas de trabajo, no me tomaban en serio que una persona como yo postulara a trabajos que eran realizados por heterosexuales o gays de closet que no eran tan afeminados o evidentes. Aclaro que en esos momentos yo no aceptaba mi orientación sexual, luchaba cada día por parecer y verme como un hombre machista y normalmente correcto, pero era mi naturaleza ser como era y no podía evitarlo. Tampoco era una persona muy suelta y sonriente que a todo el mundo caía en gracia. 


A pesar que fuera como fuera, en ningún lugar me aceptaban ni me daban la oportunidad de demostrarles mis habilidades. En la secundaria como en la universidad, mis talentos en la electricidad eran siempre entre los primeros. Yo sabía taladrar, romper paredes, entubar, jalar cables, colocar todo tipo de dispositivos, de hacer sistemas de energía residenciales como industriales, me sabia la simbología de pies a cabeza, pero todo esto era echado a un lado por el siempre hecho que yo era más arreglado o me vean muy femenino para tomarme en cuenta, y me tenía que conformar con solo ser el mejor pero no el más capacitado para serlo. 


Deje de insistir y a pocos meses se me abrió la posibilidad de emigrar del país y comenzar de nuevo en otro lugar con muchas oportunidades laborales. 


Como todo un profesional aliste todos mis papeles y me fui a Perú, con la esperanza de en el extranjero lograr ejercer la carrera en la que me había preparado por años desde muy joven. Pero en ocasiones nuestras expectativas superan una realidad latente. 


En el extranjero no solo me debía enfrentar con lo que para mí ya era común ¨señalado por ser gay¨ sino que también con la ¨Xenofobia¨ un término que no lograba entender con claridad. 


¡No puede ser! 


Como no era difícil ya ser juzgado por tu forma de pensar y hablar, te caía encima ahora este señalamiento por tu nacionalidad. 


Soy de Venezuela.

 

En cada empresa que iba, era esa misma mirada familiar que ya conocía, ahora agregando los murmullos de mi procedencia. 


¿Cómo condenas a alguien sin conocerlo? , ¿Cómo le cierras las puertas a alguien sin el beneficio de la duda?


Ver en la televisión nacional y en sus noticiero estelares, como nos marcaban a todos como ladrones, prostitutos, estafadores, personas perjudiciales, dándole consejos a sus ciudadanos a no darnos trabajo, a no alquilarnos habitaciones o viviendas, ni mucho menos comprar lo que un Venezolano estuviera vendiendo en la calle para intentar sobrevivir. Entiendo que no todas las personas somos buenas, y que la delincuencia no tiene nacionalidad ni color, pero que los canales de televisión, periódicos y estaciones de radio se prestaran para alimentar a los pueblos de odio y xenofobia para mis compatriotas era tan doloroso y fuerte para conllevar. 


También sé que victimizarte no te llevará a ningún lado y mucho menos estando en otros país comenzando de cero. Con fuerzas hay que salir adelante; así todos este en tu contra, demostrando que puedes y tienes el deseo de comerte el mundo. En los países que emigre, como  me conseguí con personas que no pensaban de esa forma tan negativa de nosotros y mucho menos de mí, pero su voz era opacada casi completamente por las demás personas ignorantes que seguían alimentando de odio a todos y donde tuvieran la oportunidad de expresas su desprecio lo hacían. 


La frustración que siento hoy y la que he sentido toda mi vida, va en aumento, sentir que posiblemente perdí todo mi tiempo intentando ser alguien que en la sociedad machista del siglo XX aún no puede aceptar. ¿Será que un homosexual no puede o no tiene la misma fuerza que un heterosexual?,  ¿mis conocimientos son menores que los demás que son considerados ¨normales¨?, ¿existen carreras profesionales que son solo para heteros y no para los que somos diferentes?, o ¿será que los gays, lesbiana, tras géneros y demás, solo pueden ser: Modelos, peluqueros, gigolos y vivir en las sombras de los demás?


Yo no soy una basura, soy un ser humano con talentos y capacidades que necesita una oportunidad


Posdata: No he dejado de luchar por tener el espacio que necesito en este tiempo. No pierdo mi fe





English Version

Homophobia and Xenophobia in the Workplace


By: Adamas Matute

Translations by: Tatianna Wilkins


Hello, I'm going to introduce myself with the pseudonym Adams Matute, to feel free to tell my story without fear or prejudice. 


From a very young age, I was encouraged to study a career that would allow me to raise my status and give me a position in modern society while also developing my skills and abilities. However, I have always been inclined to the artistic side, such as singing, performance arts, and writing (poetry or novel writing). 


When I started secondary school, I was enrolled in a technical school, where I would leave prepared for the work field as an electrical technician. With that education, I studied electrical engineering at my university. Progressively in the year 2016, I had already graduated and was ready to fulfill my parents' purposes that were implanted in me as a child. 


In that same year, I began my journey searching for jobs in my field to acquire knowledge and apply to larger companies with the necessary confidence. But it was not an easy task, and even less so for a boy like me, 

And why am I saying this?


I admit I was always defined as a person with a ”unique” expression and for having “feminine” gestures. These have brought me problems since I was a kid. During my school years, I was bullied for being "soft" or having finer features than the other kids. Now imagine in college and after I graduated how people looked and judged me because I was different from them.


 Was it my fault? Was it my parents' fault? Or was I just born into a sexist, homophobic society?


When I went to job interviews, I wasn't taken seriously. They didn't believe that a person like me would apply for jobs usually done by straight men.  At that time, I didn't accept my sexual orientation and I struggled every day to look and feel like a macho and "normal" man, but it was my nature to be as I was and I couldn't help it. 


No matter what, nowhere was I accepted or given the opportunity to show off my abilities. In high school and in college, my talents in electricity were among the best in the class. I knew how to drill, break walls, pipe, pull wires, put in all sorts of devices, make residential and industrial power systems. I knew the symbolism from head to toe. All of this was simply pushed aside because of the way I took care of myself or looked. I was always considered too feminine for the job. I had to settle with being qualified but never perceived as capable.


I stopped insisting, and a few months later, the possibility opened up for me to emigrate from my country and start over again in another place, Peru, with many job opportunities. 


I prepared my papers and left, hoping that I would find the job I had been preparing for abroad.  But sometimes, our expectations exceed the underlying reality. 


Abroad I had to face being singled out for being gay and “xenophobia”; a term that I could not understand clearly. 


"It cannot be!"


As if it wasn't tricky enough to be judged for your way of thinking and speaking, I was now singled out because of my nationality. 


I am from Venezuela. 


At every job offer I went to, it was that same familiar look I already knew; but now there were added murmurs of my origin.


How do you condemn someone without knowing them? How do you close the door on someone without giving them the benefit of the doubt?


In the news, they marked Venezuelans all as thieves, prostitutes, swindlers, harmful people, advising their citizens not to give us jobs, not to rent us rooms or houses, much less to buy what a Venezuelan was selling on the street to try to survive. I understand that not all people are good. But crime has no nationality or color, yet the television channels, newspapers, and radio stations prided themselves on feeding people hate and xenophobia for my compatriots, which was so painful and strong to bear. 


I also know that victimizing yourself won't get you anywhere, much less being in another country and starting from scratch. With the strength you have, you have to move forward; When the world is against you, telling you that you can't... You have to move forward with the strength you have, and show them that you can. I met people in many places who did not think that way about us, much less about me. Still, their voices were overshadowed by ignorance. People continued to feed hate to everyone and where they had the opportunity to express their contempt- they did so. 


The frustration I feel today, and the frustration I have felt all my life is increasing, feeling that possibly I wasted all my time trying to be someone, who in the sexist society of the 21st century still cannot accept. Could it be that a homosexual cannot or does not have the same strength as a heterosexual? Is my knowledge less than that of others who are considered "normal"? Are there jobs that are only for straight people and not for those of us who are different? Or can gays, lesbians, trans-genders, and so on, only be models, hairdressers, gigolos, and live in the shadows of others?


I am not trash. I am a human being with talents and capabilities who needs an opportunity. 


P.S.: I have not stopped struggling to have the space I need at this time. I am not losing my faith







Fotografía: Sesión fotografía en Barranco-Perú con mi instrumento musical ¨Viola¨


Photography: Photo session in Barranco-Peru with my musical instrument the violin