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¿Estudiar fuera de mi país o no? (To Study Outside My Country or Not?)

Updated: Nov 15, 2020

English Translations Provided*

Por: Leyre Martín Claudio


¡Hola! Me llamo Leyre, soy una chica de Toledo (España) que fue a estudiar Ciencias del deporte (Kinesiology) en una universidad Americana por un semestre y os voy a contar cómo fue mi experiencia de vivir en un país extranjero. 


Al principio puede dar un poco de miedo ya que te enfrentas a un mundo desconocido, tienes que estar preparado para lo que venga y adaptarte a costumbres y tradiciones totalmente diferentes a las que estás acostumbrado en tu país, a empezar desde 0 con nuevas amistades ya que si vienes solo no conoces a nadie, al miedo de a pasar de que conoces el idioma del país a dónde vas, aun tienes muchas dudas sobre el si te entenderán y sobre el si tu podrás transmitir todo lo que quieres decir en ese idioma. Todo ello es un gran cambio, por lo que es totalmente normal tener un poco de miedo o respeto ante lo desconocido, pero te aseguro que valdrá mil veces la pena. Al salir de nuestra zona de confort te pones delante muchísimas oportunidades de aprender cosas nuevas. Para mí el estudiar en EEUU fue la mejor experiencia de mi vida y aunque me costase mucho tiempo ahorrar y tuviera que pasar mucho tiempo sin ver a mi familia, novio y amigos, no me arrepiento de nada, de hecho volvería a repetir sin ninguna duda. Las experiencias que viví fueron increíbles, en primer lugar, las amistades que hice, tuve la oportunidad de hacer amigos de todas partes del mundo: Rusia, India, Japón, Italia, Francia, China, Alemania, Australia, EEUU y muchos más países. Gracias a ellos pude aprender cosas sorprendentes de otras culturas, como por ejemplo que en la India comen normalmente comida muy picante y en vez de beber agua para este picor (al que ya están muy acostumbrados) beben yogur y realmente funciona. Yo no lo sabía y la primera vez que probé comida india un poco picante me bebí 3 vasos de agua seguidos porque no podía aguantar el picante jaja. Y también, probar comidas típicas de otros países como por ejemplo: las samosas (India), té de burbujas (Taiwán), arepas (Colombia) o el típico pavo de acción de gracias tan típico en América. Estas fueron varias de las cosas que más me marcaron positivamente y me hizo crecer más como persona y abrir más aun mi mente, la belleza de ver tanta diversidad de culturas conviviendo en un mismo lugar, donde todo el mundo te trata igual seas de donde sea, e incluso muchas gente tiene muchas ganas de hablarte para aprender más cosas sobre tu país, esto me hizo enseguida sentirme integrada por los estudiantes tanto internacionales como  los locales (estadounidenses).

 

En segundo lugar, esta experiencia de estudiar en una universidad estadounidense me hizo ver otro estilo de enseñanza muy diferente al que estaba acostumbrada en mi país y gracias al cual me fue mucho más sencillo adquirir los conocimientos y a la vez disfrutar aprendiendo. La forma de evaluar en la mayoría de las universidades españolas es mediante un examen al final del cuatrimestre, donde tienes que estudiar todos los temas estudiados en ese semestre y en caso de suspender tenemos otra oportunidad con un examen de recuperación al final del curso, esto está muy bien porque de esta manera tenemos más tiempo para disfrutar a lo largo del curso, pero lo malo es que de esta manera muchos estudiantes solo estudian una semana o un par de días antes. En cambio en UNCG, al hacer exámenes cada semana o cada dos semanas, te obligas a estudiar cada día y esto te permite adquirir conocimientos nuevos poco a poco y más fácilmente que muchos temas la semana de antes del examen como es en España. Pero algo muy positivo a destacar de las universidades españolas, al menos en mi carrera (Ciencias del Deporte), es que hacemos diarios en la mayoría de asignaturas anotando todas las actividades que hacemos y con comentarios sobre cómo se podrían mejorar, lo que es muy práctico y útil, ya que durante los años de carrera todos los conocimientos están muy recientes, pero en unos años puede que se me olviden algunas cosas y gracias a estos diarios puedo recordar todo mucho mejor y lo que es más interesante, puedo aplicar esos mismos ejercicios en mis futuros trabajos. Por lo cual, ¿qué metodología es mejor? En mi opinión las dos son muy buenas, así que quizás depende más de lo que prefiera cada uno dependiendo de su personalidad. 


En tercer lugar, otra de las cosas que me más me gustó fue la oportunidad tan grande de viajar. Al vivir en EEUU, viajar entre estados era mucho más económico que viajar desde mi propio país, por lo que muchos fines de semana me iba de viaje con mis nuevos amigos o incluso sola, algo también muy recomendable para quitarse los miedos de ir solo y de vivir nuevas aventuras totalmente diferentes de cuando vas en grupo. Entre los países que visité se encuentran los siguientes: Myrtle Beach  (Carolina del Sur), Miami Beach (Miami), Disneyworld en Orlando (Florida), Washington D.C., NY, Hawaii, Toronto (Canadá) y muchos más lugares espectaculares. Si quieres saber más sobe mi increíble experiencia o si al igual que yo, eres un estudiante de intercambio puedes preguntarme tus dudas en mi Instagram @Leyre.mc. Muchas gracias y ¡¡que disfrutes muchísimo de nuevas experiencias y aventuras!!




English Version


To Study Outside My Country or Not?


By: Leyre Martín Claudio

Translations by: Tatianna Wilkins


Hello! My name is Leyre, I am a Spanish girl from Toledo, who went to study Sports Science (Kinesiology) in an American University for a semester and I am going to tell you about my experience of living in a foreign country.


At first, it can be a little scary since you face an unknown world, you have to be prepared for what comes and adapt to totally different customs and traditions. You have to start from 0. If you come alone, you have to make all new friends. You may have a fear of speaking the language of the country that you are going to. You may have many doubts about whether they will understand and if you can communicate what you're thinking about in their language. All of this is a great change, so it is totally normal to have a little fear or respect for the unknown, but I assure you that it will be worth it. When you leave your comfort zone, you have many opportunities to learn new things. For me, studying in the US was the best experience of my life and although it cost me a lot of time to earn enough money and I had to go a long time without seeing my family, boyfriend, and friends, I do not regret anything at all. In fact, I would repeat it without any doubt. The experiences I had were incredible. 


First of all, the friendships I made. I had the opportunity to make friends from all over the world: Russia, India, Japan, Italy, France, China, Germany, Australia, the USA, and many more countries. Thanks to them, I was able to learn surprising things from other cultures like for example that in India, they eat very spicy food, and instead of drinking water to cool the heat (which they are already very used to) they drink yogurt and it really works. I did not know it and the first time I tried a little spicy Indian food I drank like 3 glasses of water in a row because I could not stand the spicy haha. I even tasted popular dishes from other countries such as samosas (India), bubble tea (Taiwan), arepas (Colombia), or the typical American Thanksgiving turkey. This was one of the most impactful experiences that helped me to grow more as a person.

 

There is a unique beauty in seeing so many diverse cultures living together in the same place. I felt immediately accepted by international and local students. In the US, people treat you the same wherever you go, they don’t discriminate against you for being a foreigner, and many people are curious to learn more about your home country. 


Secondly, this experience of studying at an American university made me see another style of teaching very different from what I was used to in my country. In the US, it was easier for me to acquire knowledge and enjoy learning. Evaluations in most Spanish universities is through an exam at the end of the semester (every subject has its own exam), where you have to study all the units covered in that semester, and in case of failure, we have another opportunity with a recovery exam at the end of the course. In this way, we have more time to enjoy the duration of course, but the bad thing is that in this way many students only study a week or a couple of days before the exam date. In contrast, at my American university, by taking exams every week or every two weeks, you force yourself to study every day and this allows you to acquire new knowledge little by little and more easily than studying all the units of the subject the week before the exam, as it is in Spain. But something very positive to highlight from Spanish universities, at least in my major (Sports Science), is that we make journals in most of the subjects. In these journals, we write down all the activities we did and with some comments on how they could be improved, which is very practical and useful for the future. I can apply those same exercises in my future jobs. Therefore, which methodology is better? In my opinion, they are both beneficial, so maybe it depends more on what an individual prefers depending on their personality.


Third, I liked the great opportunity to travel. Living in the US, traveling between states was so much cheaper than traveling from my own country to these places. So on many weekends, I went on trips with my new friends or even alone, something that I also recommend for taking away the fear of going alone and to live new adventures. The various states were: Myrtle Beach (South Carolina), Miami Beach (Miami), Disneyworld in Orlando (Florida), Washington D.C., NY, Hawaii, Toronto (Canada), and many more spectacular places. If you want to know more about my incredible experience or if, like me, you are an exchange student, you can ask me your questions on my Instagram @ Leyre.mc. Thank you so much for reading and enjoy your new experiences and adventures!!



Chapel Hill, NC Visiting my roommates' family for my first American

Thanksgiving in Chapel Hill, NC 



“Ritmo Latino” Dance event



Piney lake, Greensboro, Nc.